Skuteczne sposoby na zwalczanie wełnowców

Wełnowce to jedne z najbardziej kłopotliwych do zwalczenia szkodników roślin hodowanych w naszych mieszkaniach. Zaniedbanie ich zwalczania często prowadzi do obumierania posiadanych okazów, dlatego likwidacja tych szkodników musi być podjęta tak szybko, jak to możliwe.


Czym są wełnowce i jak rozpoznać ich pojawienie się

Wełnowce to niewielkie owady zaliczane do pluskwiaków, żyjące w naturze zazwyczaj w ciepłych i wilgotnych miejscach. Wiele ich gatunków to popularne szkodniki roślin uprawnych i ozdobnych, atakujące uprawy polowe, szklarniowe i domowe. Wełnowce są nosicielami niektórych chorób roślin.

Dorosłe wełnowce osiągają do kilku milimetrów długości. Dorosłe samce i samice różnią się wyglądem. Samce podobne są do małych os i zaopatrzone w skrzydła. Z kolei segmentowane ciało samic jest bezskrzydłe, pokryte nitkami woskowatej wydzieliny, koloru biało-szarego, przez co z wyglądu kojarzą się z kłębkami waty.

Owady te żywią się sokiem zaatakowanych roślin, powodując zniekształcenia pędów, liści, pąków kwiatowych, zawiązków owoców, ich zamieranie oraz opadanie. Zazwyczaj można je znaleźć na spodniej stronie liści, jednak zasiedlają wszystkie części roślin, włącznie z korzeniami.

U roślin zaatakowanych przez wełnowce pojawiają się takie objawy jak: zahamowanie wzrostu, żółknięcie i zasychanie liści, a w skrajnych przypadkach zamieranie pędów i całych roślin. Ponieważ większość gatunków wełnowców to organizmy polifagiczne, czyli mające wiele żywicieli, szkodniki te mogą zaatakować większość trzymanych w domach, także pod osłonami, roślin. Do żywicieli wełnowców zalicza się m.in. rośliny takie jak: wilczomlecze, storczyki, bromelie, draceny, kamelie, difenbachie, fikusy oraz wiele innych, szczególnie sukulenty.

Wełnowce

Zapobieganie pojawianiu się wełnowców

Nowe rośliny trzeba więc poddać kilkutygodniowej kwarantannie i obserwować, czy nie pojawiają się na nich niepokojące objawy. Roślinom warto zapewnić zbliżone do optymalnych warunki rozwojowe, by w razie ataku przez szkodniki nie zostały zbyt szybko osłabione. Rozwojowi wełnowców w warunkach domowych można zapobiegać, zraszając często rośliny, ponieważ gatunki atakujące rośliny domowe zazwyczaj preferują suche powietrze.

Wełnowce

Zwalczanie wełnowców

W przypadku niewielkiej liczebności szkodników można stosować metody podobne do zwalczania tarczników, z którymi wełnowce są blisko spokrewnione. Owady usuwa się delikatnie za pomocą wacika, szczoteczki lub gąbki tak, by nie uszkodzić rośliny. Po mechanicznym usunięciu widocznych wełnowców roślinę trzeba dokładnie przemyć roztworem szarego mydła lub mydła potasowego z wodą, denaturatem bądź mieszaniną wody z 50-60% alkoholem (10:1). Roztworem przemywać trzeba całą roślinę, inaczej zwalczanie wełnowców będzie nieskuteczne. Czyszczenie roślin musi być powtarzane aż do usunięcia owadów. Do zwalczania wełnowców używa się 50% roztworu alkoholu, najlepiej izopropylowego z dodatkiem detergentów zawierających laurylosiarczan sodu (SDS, SLS). Alkohol izopropylowy rozpuszcza warstwę woskową, podczas gdy laurylosiarczan sodu działa toksycznie na owady.

Kiedy przemywania nie można wykonać, np. w przypadku kolczastych sukulentów, zwalczanie wełnowców można wykonać za pomocą prysznica. W podobny sposób można osunąć też owady atakujące korzenie i szyjkę korzeniową. Rośliny można także zanurzyć razem z korzeniami w ciepłej wodzie na 30-40 minut.

Poza metodami domowymi do zwalczania wełnowców można posłużyć się chemicznymi środkami ochrony roślin. Należy użyć preparatów o działaniu systemicznym, ponieważ woskowe okrycie ciała chroni szkodnika przed bezpośrednim działaniem preparatów kontaktowych. Wełnowce żerują na roślinie i giną po spożyciu zatrutego soku.

Powiązane artykuły